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格格不入的特权世界:贫困学生在常青藤

作者:Laura Pappano   来源:界面(ID:wowjiemian)  已有 1018人浏览 放大  缩小

哈佛大学教育研究生院
助理教授安东尼·亚伯拉罕·杰克
  对于家境贫寒的学生来说,能够被一所常春藤名校录取可是梦想成真的好事。正如社会学家安东尼·亚伯拉罕·杰克(Anthony Abraham Jack)所言,年轻学子满面春风、喜极而泣的样子,就好像刚刚赢下了通往成功之路的“金奖券”。
  但现实往往并非你我所愿,对于来自贫困家庭或社区的孩子们来说,名校的生活也许会令他们感到无所适从,随即心生焦虑和苦闷。在杰克的新作《享有特权的穷人》(The Privileged Poor)一书中,他指出,当许多学生满怀期待地踏进大学校园之后,迎接他们的却往往是无尽的失望。
  在招生阶段,尽管许多大学对有色人群、一代大学生(父母没有接受过高等教育的本科生)或来自低收入家庭的孩子青睐有加,“可当他们进入校园后,”杰克写道,“学校的规章制度却一如既往,不断地提醒、甚至是放大这些孩子的弱点和缺陷。”
  在许多方面,上述制度所反映出的正是席卷美国社会的贫富悬殊现象,而目前人们对此依然束手无策。即便这些孩子非常优秀,充斥校园的奢侈品和拜金文化始终令他们感到低人一等,犹如下层社会的弃儿,找不到任何归属感。“无论学校怎样否认,”杰克在书中指出,“金钱,仍然是真正融入大学生活的必要条件。”
  在两年多的时间里,杰克对美国东北部一所知名院校的103名学生进行了长达250小时的采访,他表示,自己选择这所学校是因为“这里的情况,在全国各大名牌院校都很普遍”。在此过程中,杰克并未向采访对象透露自己的真实身份,他声称这样才能使自己更自由地接触学生群体和校务机构。杰克的采访报告不仅包含丰富的细节,也反映出了诸多问题。他的发现促使人们开始认真思考贫困学生的校园生活,毕竟,精英院校除了承担教育义务之外,也有责任提升学生们的社会及经济流动能力。
  大学生财富水平和生存状态之间的差异令人乍舌,有些孩子居无定所,无家可归;而另一些孩子却穿着895美元一件的Burberry风衣,提着Longchamp手袋,请来室内设计师为自己打造理想风格的卧室。“在其中一栋宿舍楼里,”杰克写道,“一个学生甚至出价500美元,只为让室友搬到单人间去住,这样她便可以独享双人卧室了。”

《享有特权的穷人》
  杰克来自迈阿密椰林社区,目前在哈佛大学教育研究生院担任助理教授一职。他指出,并非所有来自低收入家庭的孩子都有着相同的经历,因此在评估时需要注意区分。研究显示,不同的备考及申请经历会对他们的校园生活产生很大的影响。在他的书中,杰克将这些学生分成了两个类别,即“优势贫困群体”(指上过预备学校的学生)和“双重弱势群体”。
  “前者身处在混合现实当中,”杰克表示,“一方面,他们了解贫困社区的糟糕处境,并且时常表达自己对亲人的担心;而另一方面,他们也享受着学习和出国的乐趣,在比特摩尔庄园(Biltmore)或校友家中享用晚宴时,对高大上的餐桌礼仪烂熟于心。但无论如何,过去的经历都无法被取代。”
  相比之下,双重弱势群体在大学的攀登之路就更为艰难。“这些学生正在经历一次巨大飞跃……包括社会期望、文化规范等等,”杰克解释说,“在大学校园里,所有的一切都如此陌生,各种各样的人们和习俗乃至支配社交和学术生活的准则,无一不是如此。在这一群体看来,大学不再是充满无限机遇的天堂,而是一个残酷的训练场,无时无刻不在提醒着他们,要对自己的社会和经济地位有自知之明。身处在这个陌生的世界,他们显得如此格格不入,两者之间巨大的鸿沟几乎无法跨越。”
  杰克的采访向世人展示了学生群体脆弱不堪的心灵,一名学生告诉杰克,他的室友曾经给过他一件破旧不堪的Ralph Lauren天鹅绒浴袍,兴奋不已的他甚至根本不在乎它曾经被另一个人穿过很久,“这可是Ralph Lauren啊,”他安慰自己说,“我也不知道它的质量怎么样,但我知道这是个高大上的品牌,那感觉简直超爽。”
  来自低收入家庭的孩子往往难以摆脱“劣势阶层”的身份标签,许多急需用钱的学生只能通过勤工俭学来赚取收入,比如清扫宿舍的卫生间。有学生告诉杰克,为了生计,他们“必须将黏糊糊的地板拖洗干净,从恶臭连天的水槽里舀出呕吐物,把沾满污渍的卫生棉条和用过的避孕套扔掉,清理蟑螂老鼠的尸体,还得疏通下水道”。
  类似这样的经历,深刻地凸显了穷人和富人之间的差距。一名负责打扫宿舍的学生表示,在富二代同学的眼里,“就好比拥有一个仆人,一个年轻的女仆!”她说,“他们不用工作,只需要待在这里休息放松就好了,而我却不得不跪在地上刷马桶,两个群体之间的差距实在太明显了。没办法,就因为我负担不起学费,所以只能在这儿扫厕所咯。”
  杰克这一著作在重要的社会及教育问题上实现了新的突破,他认为,当今社会在改善低收入学生群体的困境方面已经取得了一些进展,但仍然有许多问题亟待解决。首先,学校应当为大家提供全年无休的餐食供应服务,“举个例子,”杰克写道,“每年春假期间,食堂都会关门歇业,导致许多贫困学生经常食不果腹,这样的状况本不该出现。”
  本文作者Laura Pappano是一名教育记者,威尔斯利女性中心(Wellesley Centers for Women)特聘作家及纽黑文学生新闻项目(New Haven Student Journalism Project)发起人。
  翻译:杨雅兰
发布时间:2019年03月11日 来源时间:2019年03月10日
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