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李晓江夫妇昨日被埃默里大学解雇,正考虑回国工作

作者:叶水送   来源:知识分子  已有 1168人浏览 字体放大  字体缩小
  埃默里大学内部公开解雇两位华人学者
  在李晓江实验室被关闭一周之后,5月23日美国埃默里大学终于打破沉默,发表内部公开邮件说明突然关闭该校医学院人类遗传系杰出终身教授李晓江的实验室的原因。邮件由埃默里大学医学院院长 Vikas Sukhatme 发送给医学院所有成员。
  邮件内容不长,核心内容包括两点:
  其一, “埃默里大学不再雇佣人类遗传系的两位教授(two professors in the Department of Human Genetics, who are no longer employed at Emory University)”。
  其二, “响应NIH政策(注:美高校调查国外势力)进行调查后发现,埃默里大学做出如下决定,李晓江和李世华未充分公开来自国外的研究经费,以及在中国研究机构和大学工作的范围(through the course of an investigation prompted by an NIH inquiry, Emory determined that these faculty members had failed to fully disclose foreign sources of research funding and the extent of their work for research institutions and universities in China)”。
  这两位教授就是李晓江和李世华。据《知识分子》了解,当李晓江得知因该理由遭到埃默里大学解聘时表示难以接受,并称“我完全没想到这种事发生”。
  在一封给院领导的邮件中,李晓江表示:“埃默里大学通过我邮箱里面那些未被证实的信息将我解雇,解聘书里面罗列的原因也未引述任何的证据。”
美国《科学》杂志概述了此次事件的经过
  美国媒体也关注到了这一事件。在5月23日《科学》对这一事件的报道中,埃默里大学发言人表示,埃默里大学在致力于同世界各地的研究人员自由交换思想和研究的同时,也非常认真地对待联邦研究经费的管理,确保遵守所有资金信息披露和其他要求,并采取措施,以确保NIH研究项目继续下去。
  埃默里大学表示的 “措施” 指的是对李晓江和李世华的解聘。事实上,李晓江实验室成员也遭受牵连。博士后和实验员被一同解聘,须在30天强制遣返。原本博士后有90天的缓冲期,但都限定在30天遣返回国,其中一位博士后正在寻求帮助,因为她正处于怀孕晚期无法坐飞机回国。而此前在李晓江实验室攻读博士学位的学生仍会继续留在该校。
  李晓江实验室的成员表示,他之所以在近年回国工作,开始同国内不同的科研机构保持较为密切的联系,主要是为了他的亨廷顿综合征研究工作。亨廷顿综合征是一类复杂的神经衰退性疾病,目前无有效的治疗手段,是公认的科学难题之一,而李晓江是该领域“最有成就的科学家之一”。
  据其实验室成员介绍,在美国他们实验室主要是用小鼠构建亨廷顿的疾病模型,而在中国进行非人灵长类等大动物实验则更加容易——非人灵长类动物模型能更好地模拟人类的疾病特征。
  李晓江实验室被解散的过程
  截止目前,从实验室被关闭开始算起,此事件已发生了一周,其大致的历程是这样的:
  5月16日,美国埃默里大学行政人员在未有先兆的情况下,将李晓江实验室查封,同时带走了实验室所有公共电脑、实验记录本和部分资料,且未给出任何理由。
  5月17日,李晓江实验室成员逐个接受5名校方人员的问讯,其中一位校方人员是代表埃默里大学的律师。谈话的内容主要是跟李晓江有关,如“李晓江在做什么”、“他一年回几次中国”, “李晓江在中国的实验室有什么人,什么实验设备等”。
  5月18日,李晓江实验室成员想了解更多情况,埃默里大学的工作人员回复到“我们正在努力地解决问题,请耐心等待”。
  5月21日,埃默里大学的工作人员通过短信告知实验室成员,第二天将打电话告知他们处理结果。
  5月22日上午,埃默里大学通过电话逐个联系实验室成员(包括李晓江和李世华),处理结果是:李晓江和李世华被解雇,实验室多名中国学生也被解雇,并要求他们30天内强制遣返。
  5月23日,埃默里大学医学院院长向院里所有的成员发送内部邮件,说明李晓江和李世华实验室关闭情况,称主要是“未充分披露来自国外的基金以及同中国科研机构的合作范围”。
  李晓江未完整披露在国外的兼职情况?
  此次事件的核心是:李晓江有无将在国内的兼职情况说清楚。埃默里大学认为他未完全披露同中国科研机构的关系以及经费来源。
  但李晓江认为,此前就“在中国的工作向埃默里大学解释过,且目前在中国待的时间比原定的时间还要少”,他曾向前任院长提交了申请书,并获得同意。因此他不认为自己未充分披露在国外工作情况。
  那么他在中美两边任职,工作有没有交叉、有无涉及知识产权泄露?其实验室前成员表示,李晓江在美国的实验室主要是用小鼠作为动物模型研究亨廷顿综合征,而在中国则主要用猪或非人灵长类动物做实验,“两边的实验不同,且经费没有交叉”。
  是否严重到需要开除的地步
  在两年前,美国国立卫生研究院(NIH)就开始对埃默里大学的“千人”学者进行调查。李晓江于是成为调查的对象。
  2019年4月,美国NIH主任弗朗西斯·柯林斯称,由于美国的科研正遭受“外国势力”影响,建议美国部分学校“要开除一部分人”。
  随后埃默里大学副校长向全校职员发送邮件,要求在国外兼职的教授必须向系主任报告,并表示此举也是为了全部教员的利益,以持续获得NIH的科研经费。
  5月16日,在李晓江回国期间,埃默里大学突然把他的实验室关闭。
  美国当地媒体《亚特兰大宪法报》报道称,埃默里大学认为李晓江和李世华为中国科研机构的工作,超过了在美国的实验室。此前,也有李晓江实验室成员推测,最近他们连续发了三篇高水平论文,第一标注单位均为暨南大学, 可能因此激怒了校方。
  国外科研机构会解聘只挂外单位的学者吗?近些年来,中国很多高校大量引进外国的学者,他们同时也在国外保留教职。如2012年8月加入上海科技大学iHuman 研究所并担任创始所长的罗蒙德·斯蒂夫(Raymond Stevens),他同时也是美国南加州大学教授。近年他在中国工作期间,发表的论文也完全只署中国的单位,并未标注美国单位,然而此举并未引来美国相关单位的调查。
  有学者表示,在美国如果是白人族裔的教授有这种问题不会被开除,即使要开除,也会帮实验室成员解决继续研究和其他实验室相关问题,不会让好的研究荒废,亦不会对实验室成员进行遣返。
  被解雇后,李晓江希望其他成员能继续实验。
  他写信给医学院院长Sukhatme ,希望能让其实验室成员继续未完成的工作。“ 我还有500多笼特殊的小鼠模型,这些工作差不多完成或处于正在同行评审的状态,我希望能够继续使用它们完成这些重要的科研工作。”李晓江在邮件中写到。
  “李晓江教授是全世界亨廷顿病研究领域乃至遗传性神经疾病领域最有成就的科学家之一,”复旦大学生命科学学院教授鲁伯埙表示,“他为这一领域贡献了多个重要的研究工具,如亨廷顿病蛋白的抗体、亨廷顿病的小鼠模型、灵长类模型及小型猪模型等。” 除此之外,他们从亨廷顿综合征的分子机理、HAP1蛋白功能以及病理研究,到神经发育功能等方面,都做出了出色的科研工作。
  李晓江和李世华在埃默里大学工作了23年,为埃默里大学在亨廷顿综合征研究方面建立了国际声誉。
  针对埃默里大学此次对他们的解聘,李晓江表示“目前还没想好是否起诉,因为这是(美国)政府的政策行为”。此次回到中国后,他没有返回美国,目前已打算在中国全职工作,而他的夫人李世华也将考虑回国工作。

  ——研究亨廷顿综合征的伉俪学者—
  1982年,李晓江以医学学士(MD)的身份毕业于江西医学院,之后进入苏州医学院继续深造,1987年至1991年期间在美国俄勒冈健康与科学大学攻读博士学位(PHD),在美国约翰·霍普金斯大学 Solomon Snyder 实验室做了4年博士后,1996年离开该校,成为著名私立学校埃默里大学的助理教授,2001年成为该校的终身副教授,2005年晋升为教授,从2007年开始,李晓江成为埃默里大学医学院人类系杰出终身教授。
  李晓江的妻子李世华,同样毕业于江西医学院,1996年开始在埃默里大学工作,并与李晓江在同一院系,共同管理实验室,也是埃默里大学的教授。由于埃默里大学将两位学者的个人主页关闭,目前《知识分子》未能获得他们更多的个人信息。
  注:本文部分内容,此前发表于公号《赛先生》上。
  相关资料
  Emory ousts two Chinese-American researchers after investigation into foreign ties
  https://www.sciencemag.org/news/2019/05/emory-ousts-two-chinese-american-researchers-after-investigation-foreign-ties
  赛先生. 华人实验室中国雇员(包括孕妇)遭强制遣返 | 独家
  NEW FINDINGS: 2 Emory researchers didn’t disclose Chinese funding, ties
发布时间:2019年05月24日 来源时间:2019年05月24日
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